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sexta-feira, 14 de junho de 2024

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A Complexidade do TDAH em Adultos: Diagnóstico e Tratamento Ainda São Desafios para a Medicina

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O Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) é um dos transtornos psiquiátricos mais comuns em adultos. No entanto, a falta de diretrizes claras para o diagnóstico e tratamento em pacientes após a infância deixa muitos médicos e pacientes em uma situação desafiadora.

Marsh, de 30 anos, de Portland, Oregon, relata como o tédio a consumia. “Eu mal fui para a aula. Quando fui, senti como se tivesse muita energia reprimida. Como se eu tivesse que me movimentar o tempo todo.” Após uma avaliação inconclusiva de TDAH na adolescência, ela só foi diagnosticada corretamente quatro anos depois por um especialista. “Foi muito frustrante”, diz ela.

Apesar de ser comum em adultos, muitos profissionais de saúde têm formação desigual sobre como avaliar o TDAH. Nos EUA, não existem diretrizes de prática clínica para diagnosticar e tratar adultos, forçando os profissionais a improvisarem. “Precisamos desesperadamente de algo que ajude a orientar o campo”, afirma o médico Wendi Waits, psiquiatra da Talkiatry.

O TDAH é um distúrbio do neurodesenvolvimento que começa na infância, caracterizado por desatenção, desorganização, hiperatividade e impulsividade. Os dados sugerem que 11% das crianças e 4% dos adultos nos EUA têm o transtorno. Embora haja um aumento nas prescrições de estimulantes para tratar o TDAH, especialmente entre adultos jovens e mulheres, o diagnóstico ainda é um desafio.

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5) requer que sintomas significativos estejam presentes antes dos 12 anos. Porém, muitos pacientes adultos não se lembram dos sintomas da infância ou dizem que eram leves. Judy Sandler, de 62 anos, só foi diagnosticada aos 50, após a aposentadoria, quando seus sintomas se tornaram mais problemáticos.

A falta de clareza no diagnóstico leva a uma prática variada entre os profissionais. “Há muito mais sutileza em fazer esse diagnóstico, especialmente em pessoas inteligentes e de alto desempenho, do que apenas uma lista de verificação de sintomas”, explica o médico David W. Goodman.

O DSM-5 lista sintomas de desatenção e impulsividade-hiperatividade, mas não inclui desregulação emocional ou déficits de funcionamento executivo, comuns em adultos com TDAH. Goodman e outros especialistas estão desenvolvendo as primeiras diretrizes dos EUA para diagnosticar e tratar adultos com TDAH, visando uniformizar o processo.

Para um diagnóstico adequado, é necessário uma entrevista com o paciente, uma história médica e de desenvolvimento, questionários de sintomas e, se possível, conversas com pessoas próximas. “Não existem atalhos”, afirma o médico Lenard A. Adler.

O uso da tecnologia digital também pode complicar o diagnóstico. Pessoas com TDAH podem ser mais atraídas pelo uso da tecnologia ou desenvolver o transtorno devido a ela. Além disso, condições coexistentes, como transtorno por uso de substâncias, depressão ou ansiedade, podem confundir os sintomas.

Marsh, que foi diagnosticada com depressão na adolescência, encontrou alívio após receber o diagnóstico correto de TDAH e iniciar a terapia e medicação. “A diferença em como eu me sentia era ‘insana’”, relata. “Consegui fazer muito mais coisas porque tenho motivação para isso.”

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